MEX: De padre activista a empresario de cannabis

El País

Tras pugnar por la legalización de la marihuana medicinal en México, Raúl Elizalde emprende en el nuevo negocio del cannabis.

“Desde que me despierto estoy pensando en cannabis, en regulaciones y en cannabidiol”, reconoce Raúl Elizalde, abogado y padre de Grace, la niña de 10 años con síndrome de Lennox-Gastaut que hace un par de años puso a todo México a debatir sobre la legalización de la marihuana medicinal. La vida de Elizalde ha dado vuelcos inesperados desde que en 2013 comenzó a investigar sobre tratamientos con aceite de cannabis para minimizar los ataques de epilepsia de Grace. De la noche a la mañana pasó de ser un padre preocupado por la salud de su hija a ser un activista que impulsó la legalización de la marihuana medicinal en México. Cuatro años después ha decidido impulsar el negocio del cannabis como presidente de HempMeds México, la primera empresa que comercializa medicamentos a base de cannabis en el país.

El caso de Grace Elizalde puso sobre la mesa la discusión sobre el uso terapeútico de la marihuana. Raúl y su esposa Mayela Benavides abrieron las puertas de su casa para mostrar la calidad de vida de Grace que sufría hasta 400 ataques de epilepsia al día. Elizalde se presentó en el Congreso mexicano y visitó al presidente, Enrique Peña Nieto, para exponerle su visión sobre la legalización de la marihuana para uso medicinal. “Raúl ha sido un portavoz nacional sobre los beneficios de la cannabis medicinal. Habló en el Congreso y es el responsable de cambiar la visión del presidente Peña Nieto, quien al principio se oponía pero que al ver los beneficios que el tratamiento tuvo en la hija de Raúl cambió de opinión y firmó la ley”, cuenta Stuart Titus, director ejecutivo de Medical Marijuana Inc.

Paso a paso los Elizalde consiguieron lo imposible. Primero obtuvieron en 2015 un amparo que les permitió importar el tratamiento con cannabidiol para Grace, después lograron que los legisladores incluyesen en su agenda la reforma a la Ley general de Salud y el Código Penal Federal. El 28 de abril de 2017 el Congreso autorizó el consumo, la venta, el cultivo y la importación del cannabis en México.El 19 de junio la ley entró en vigencia y la petición de esta familia se hizo realidad. “Lo que queremos es que en el futuro los pacientes nada más vayan a la farmacia y tengan acceso al medicamento”, explica Elizalde.

Tras dos años de tratamiento, Grace sufre menos ataques de epilepsia y su padres aseguran que ha desarrollado capacidades cognitivas que antes no poseía. “Cada día está mejor, sus crisis han disminuido considerablemente y es otra niña. Interactúa mucho más con su hermana y a pesar de que sigue teniendo algunas crisis está más alerta, duerme mejor, come mucho”, dice su madre Mayela Benavides. Los medicamentos derivados del cannabis, según los primeros estudios, pueden ayudar a contrarrestar los síntomas de enfermedades que afectan al sistema nervioso, así como a reducir dolencias crónicas. Los tratamientos que se importan a México suelen tener como componente principal al cannabidiol y dejan fuera al tetrahidrocannabinol (THC), el elemento psicoactivo de la marihuana. Sin embargo, la ley mexicana ahora permite que algunos de estos medicamentos integren una concentración menor al 1% de THC. “Las dosis que se manejan son muy diferentes a las que se manejan al consumir marihuana, son muchas más pequeñas y con un tratamiento bien llevado el paciente no tiene porqué ser dependiente del medicamento”, expone el neurólogo Carlos Aguirre.

Aguirre ha desarrollado estudios con pacientes con crisis convulsivas y asegura que en el 81% de los casos los medicamentos con cannabidiol han disminuido a la mitad estos ataques, y que incluso en un 16% de los pacientes las crisis han desaparecido completamente. Pero aún queda un largo camino por conocer, reconocen los impulsores de la marihuana para uso medicinal. Elizalde, por ejemplo, apunta que su alianza con la estadounidense HempMeds servirá para impulsar la investigación en torno al cannabis medicinal, un mercado que podría tener –según calcula la empresa– clientes potenciales por 2.500 millones de dólares anuales.

Por ahora HempMeds es la única empresa que ha conseguido importar los medicamentos a México. Las familias que disponen de sus productos consiguen cerrar sus compras en menos de una semana. La firma, filial de Medical Marijuana Inc., tiene sus principales operaciones en California y Colorado, y ha impulsado su aterrizaje en Brasil y Paraguay. “En Estados Unidos es muy difícil para un producto de origen natural ser aceptado como un medicamento. Pero en Latinoamérica es parte de su historia, algunos remedios que mezclan diferentes sustancias naturales son medicinas”, apunta Titus, el director ejecutivo de la empresa.

La transición de Raúl Elizalde ha ocurrido a la par del silencioso avance de la legalización de la marihuana para uso medicinal. El miércoles pasado Elizalde anunció el lanzamiento de las operaciones de HempMeds en México con él al frente de la misión y ancladas en la norteña ciudad de Monterrey (Estado de Nuevo León). Con desenfado, el empresario regio ha reconocido que varias empresas del sector se le han acercado para encabezar campañas publicitarias, que rechazó todas las propuestas y que aceptó una donde –al igual que como activista– pudiera con sus propias manos cambiar algo. “Quiero ser parte de la investigación científica, del manejo de la empresa y de la toma de decisiones”, dice.

http://internacional.elpais.com/internacional/2017/07/02/mexico/1499016943_507798.html

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MEX: México comienza a comercializar la marihuana medicinal

El País

La firma HempMeds abre su primer local, en el que venderá cannabidiol para tratamientos terapéuticos.

La marihuana medicinal se acerca a México solo una semana después de que su consumo se volviese legal en el país. La firma HempMeds, filial de la estadounidense Medical Marijuana Inc., ha comenzado la comercialización de los aceites con cannabidiol para el tratamiento de enfermedades relacionadas con el sistema nervioso. La compañía ha abierto una oficina en Monterrey, desde la que tramitarán los pedidos que les lleguen. La empresa ha aterrizado en México de la mano de la familia Elizalde, quienes con el caso de su hija Grace –que padece síndrome de Lennox-Gastout– impulsaron la aprobación de reformas para permitir el uso de cannabis medicinal.

La firma ha seguido durante dos años el caso de Grace y ha facilitado la importación de su tratamiento desde Estados Unidos. Ahora, la compañía busca invertir en investigación sobre el tema y ampliar la comercialización del aceite de cannabis entre pacientes con diferentes enfermedades en México. “Nuestra empresa quiere ser uno de los líderes en investigación en el mercado mexicano. Este sector apenas está empezando pero proyectamos que habrá un gran crecimiento”, explica Stuart Titus, director ejecutivo de Medical Marijuana Inc. Titus estima que en México la venta de estos productos puede abarcar un mercado de hasta 2.500 millones de dólares.

México se conmovió en 2016 al conocer la historia de Grace y el éxito de su tratamiento a base de cannabis. El Congreso mexicano promovió la reforma de la Ley general de Salud y autorizó la venta de productos que en su composición integrara derivados de la planta de marihuana. El pasado 19 de junio la nueva ley entró en vigencia y en 180 días las autoridades mexicanas tendrán un reglamento para la comercialización de estos productos. “No va a ser una regulación como la de California o Colorado donde hay dispensarios”, explica Raúl Elizalde, presidente de HempMeds México y padre de Grace.

Elizalde apunta que la estructura de la industria farmacéutica de México permitirá facilitar la venta de estos productos, pero que lo más valioso de la iniciativa será los aportes que los investigadores puedan hacer sobre los tratamientos. Los primeros estudios arrojan resultados positivos en niños con síntomas de epilepsia. “Incluso los medicamentos han ayudado al desarrollo cognitivo de estos niños”, explica Titus, de Medical Marijuana Inc.

Por ahora, los mexicanos solo pueden disponer de tratamientos con cannabis a través de una autorización especial de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris). El trámite toma aproximadamente cinco días y las botellas con jarabe viajan desde Estados Unidos. La aduana pone especial atención en estos envíos y después de un papeleo los admite en territorio mexicano. Elizalde ansía el momento en el que los pacientes no tengan que esperar y puedan ir a cualquier farmacia de México para comprar su medicamento.

http://internacional.elpais.com/internacional/2017/06/28/mexico/1498684031_274825.html

MEX: Desmantelan inédito sistema para llevar drogas de México a Estados Unidos

La Tercera

Se trata ni más ni menos que de una catapulta que un grupo de narcotraficantes utilizó para lanzar marihuana por sobre la valla fronteriza de divide a ambos países.

Agentes de México y Estados Unidos desmontaron un artefacto fijado a la valla que delimita la frontera entre ambos países, el que era utilizado para lanzar fardos de marihuana.

Mientras patrullaban por el paso fronterizo de Douglas, en el estado de Arizona, los agentes encontraron -además del aparato- 21 kilos de droga en total, que se presume se trataba del último envío desde México con Estados Unidos como destino final, según un reporte del diario El País.

En la imagen, publicada por la oficina de la Policía de Fronteras (CBP) de Estados Unidos, se ve una nota agradeciendo a las autoridades de México por la cooperación en la seguridad fronteriza en los últimos 20 años.

http://www.latercera.com/noticia/desmantelan-inedito-sistema-llevar-drogas-mexico-estados-unidos/

MEX: México: Jefe narco y 11 delincuentes son abatidos en fuego cruzado

Perú 21

Un cabecilla del cártel de los hermanos *Beltrán Leyva*, quien operaba en el oeste de México, fue abatido junto con otros 11 presuntos secuaces durante dos enfrentamientos con las fuerzas federales, informaron las autoridades este viernes.

La noche del jueves, en Tepic capital del estado de Nayarit (oeste), se produjo “una agresión directa con armas de alto poder de los presuntos infractores contra las fuerzas federales que los perseguían”, indicó la secretaría de Marina en un comunicado.

Fuego en el aire

 Los uniformados “repelieron la agresión con apoyo de disparos disuasivos desde un helicóptero” para que los agentes en tierra “controlaran la agresión”, añade el parte, al precisar que en este enfrentamiento fallecieran ocho presuntos delincuentes.

La secretaría de Gobernación informó por Twitter que entre esos ocho muertos se encuentra Juan Francisco Patrón Sánchez, quien sería líder del grupo delictivo de los Beltrán Leyva en Nayarit y el sur de Jalisco, dos estados vecinos con costas al Pacífico.

En el lugar, las autoridades encontraron diversas armas largas y cortas, así como un lanza granadas.

Una fuente federal que pidió el anonimato dijo a la AFP que el helicóptero utilizado era un Blackhawk y que en los operativos participaron, además de la Marina, el ejército y la policía federal.

Un video del enfrentamiento obtenido por la AFP muestra cómo, en medio de la noche, un helicóptero dispara en ráfagas que caen como lluvia de fuego sobre calles alumbradas con tenues luces.

Las fuerzas federales “repelieron una segunda agresión” en inmediaciones del aeropuerto de Nayarit, indicó la Marina.

En este evento murieron otros cuatro presuntos miembros del cártel de los Beltrán Leyva, precisó la institución, al asegurar que ninguno de sus soldados resultó herido.

http://peru21.pe/mundo/mexico-jefe-narco-y-11-delincuentes-son-abatidos-fuego-cruzado-2270453

MEX: El Gobierno de la Ciudad de México: “Tenemos el control de las cárceles”

El País

“Como un baldazo de agua fría”. Esa fue la sensación que tuvo Patricia Mercado, secretaria de Gobierno de la Ciudad de México, al ver los vídeos grabados al interior del Reclusorio Norte. Las imágenes, a las que EL PAÍS tuvo acceso, muestran que la venta de drogas y la extorsión telefónica son actividades cotidianas en esta prisión de 8.715 reclusos. “Es una actuación muy cínica esta colusión de los internos con los custodios”.

A pesar de las imágenes, Mercado dice sin dudar: “Tenemos el control de las cárceles”. La secretaria del Gobierno de Miguel Ángel Mancera reconoce los problemas de corrupción pero afirma con contundencia que en el Reclusorio Norte no operan cárteles del narcotráfico. “Es un mercado de drogas para uso personal. Se ve muy poca cocaína porque la gran mayoría de internos no tiene dinero”, señala.

En 2016, las autoridades decomisaron 270 gramos de cocaína en esa prisión. En cambio, arrebataron a los internos 14.5 kilos de marihuana y 147 litros de inhalantes. Estas drogas son las preferidas de una paupérrima población compuesta en un 70% por personas sentenciadas por robo.

Mercado cree que se podrá impedir la entrada de droga al Reclusorio Norte reduciendo los días de visita. La prisión permite cuatro días a la semana la entrada de familiares. “Es mucho, es un problema estructural”, admite la secretaria de Gobierno. La funcionaria asegura que las mujeres de la visita introducen insertadas en la vagina botellas de solvente o paquetes de marihuana envueltos en cinta de embalar. “Es un tráfico a cuentagotas… No podemos hacer un cateo a fondo porque es una violación a los derechos humanos”.

Los vídeos han dejado claro el fracaso del Gobierno de la capital en el combate contra la extorsión telefónica. En los pasillos de los dormitorios de la prisión varios hombres sentados dan la cara a los barrotes. Sobre ellos se recargan los teléfonos móviles, algunos de ellos conectados a la corriente eléctrica.

Los internos discuten las dos formas de extorsión. A una la llaman La tía y se trata de un fraude con el que engatusan al escucha asegurándole haber ganado un premio que obtendrá a cambio de una remuneración. El otro es conocido como El Chillón y hace creer a la víctima que algún familiar ha sido secuestrado porque del otro lado de la bocina escucha gritos y súplicas de auxilio. En las imágenes se puede observar a presos consultando libretas para leer diferentes argumentos de estos engaños.

Los vídeos han obligado a las autoridades a actuar en la prisión, que tiene una sobrepoblación de 60%. La noche del miércoles se llevó a cabo un nuevo barrido de los dormitorios, pero los policías solo hallaron cinco teléfonos móviles, además de pilas y cables de audífonos.

Seis reclusos filmados mientras extorsionaban fueron trasladados a otras prisiones de la Ciudad de México. Las autoridades han emprendido una batalla legal para reubicar a otro interno. Tras el escándalo, el Gobierno se ha dado cuenta de que este prisionero cuenta con un amparo que le impide ser trasladado. Mercado afirma que han iniciado las gestiones ante un juez federal para que deje sin efecto la protección. Los custodios, el director y el subdirector del Reclusorio Norte ya han declarado ante la Fiscalía que investiga a los servidores públicos.

“Nos hacemos responsables de estas fallas”, dice Mercado. El lunes, el Gobierno de la Ciudad de México se reunirá con integrantes del Sistema Nacional de Seguridad Pública, una institución del Gobierno Federal responsable del control de los inhibidores de frecuencias, para saber por qué no se están bloqueando las llamadas salientes desde la prisión.

En 2011 el 80% de las extorsiones en la Ciudad de México salían de las cárceles. Un año después, el Gobierno capitalino invirtió 25 millones de pesos en aparatos para bloquear las llamadas. Sin embargo, estos afectaron también los móviles de alrededor de las prisiones, lo que hizo que las compañías telefónicas se quejaran. El Gobierno se vio obligado a demandar a la empresa Software DSI para que se hiciera responsable por las fallas. El Gobierno perdió la batalla en los tribunales.

Patricia Mercado afirma que las autoridades penitenciarias de la capital ya se encuentran planeando hacerse cargo de los inhibidores de señal y de instalar cámaras en el Reclusorio Norte.

http://internacional.elpais.com/internacional/2017/01/13/mexico/1484286997_604361.html